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佐渡島は流人の島と言われていますが、今佐渡に住んでいる人たちは島流しされた人たちの子孫ですか?

2019/05/01

 

流罪とは、罪人を都から辺境の地や島へ追放する刑罰のことで、特に島へ追放する場合は「島流し」と呼んでいます。佐渡島は、奈良時代(8世紀)の初めより、流罪の中でも最も重い「流刑地」の1つとして定められていて、鎌倉時代(13世紀)には順徳上皇や日蓮聖人、室町時代(15世紀)には世阿弥など、貴人や文化人などが流されてきました。今でも佐渡には、彼らが伝えた都の文化の影響から様々な伝統芸能が残っています。ちなみに、江戸時代までの佐渡の流人は主に政治犯や思想犯が占めていました。

『立正安国論』の内容が鎌倉幕府の怒りに触れて、1271年の冬、日蓮聖人は佐渡へ流されました。厳寒の気候に加えて、衣類や食料も乏しく、命を狙われるという状況のなか、塚原の三昧堂や一谷(いちのさわ)の配所で暮らしました。その後、日蓮聖人の教えは佐渡各地に広まり、日蓮聖人ゆかりの地や伝説が数多く残っています。

1274年の春、『立正安国論』に書かれていた「北条家の内乱」や「蒙古の襲来」の予言が的中したことから、日蓮聖人は赦免されて鎌倉へ帰りました。

1434年、能楽の大成者である世阿弥が72歳の時、突然都から追放され佐渡に流されます。(一説では、室町幕府の将軍・足利義教と世阿弥との間で、能楽の後継者争いで対立したためといわれています)佐渡の配所であった正法寺には、世阿弥が雨乞いの際に付けて能を舞ったと伝わる「べしみ」と呼ばれる鬼の面が残っていて、毎年6月に行われる「ろうそく能」で、この鬼の面を見ることができます。

伝承によれば、世阿弥は京都に帰って81歳で亡くなったと伝えられていますが、正式な記録が残っていないために不明のようです。おそらく佐渡で亡くなったのではないかと考えられています。

「真野御陵」は順徳上皇が火葬された場所です。宮内庁が管理しているので門扉には菊の紋があります。1221年、鎌倉幕府の討幕を企てた「承久の乱」に敗れて、順徳上皇は佐渡に流されました。順徳上皇が25歳の時です。それから21年間佐渡で暮らしましたが、都に帰ることができないという絶望感から46歳の時に自ら命を絶ちました。佐渡には、真野御陵以外にも順徳上皇ゆかりの遺跡や伝承がたくさん残っています。

江戸時代(17世紀の初め)になると佐渡金山が発見されます。佐渡金山の過酷な労働と流人とのイメージが浮かびますが、実は流人たちが佐渡金山で労働したことはありませんでした。佐渡金山の坑道を海抜下に伸ばした結果、大量の湧き水で採鉱が滞り、坑内の排水作業を行う「水替人足」が不足すると、戸籍を持っていない「無宿人」と呼ばれる人々が水替人足として江戸や大坂から組織的に佐渡へ送られました。

これら水替人足は「島送り」と呼ばれ、流人(島流し)とは区別して呼ばれたようです。ちなみに、江戸時代の中頃(18世紀)から佐渡金山の開発のために佐渡への「島流し」は禁止になっています。

江戸時代、佐渡島は世界最大級の金山の島として栄え、北前船航路の寄港地でもあったため、仕事を求めて島外から移り住む人が大勢いました。

 

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どもども

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