伊坂プレス トラベルマガジン

アカウント作成 ログイン
ホーム > 佐渡金山が世界遺産に登録できない理由…。都市伝説「佐渡金山のなじみの女」とは?佐渡金山にまつわるおすすめスポットつき

佐渡金山が世界遺産に登録できない理由…。都市伝説「佐渡金山のなじみの女」とは?佐渡金山にまつわるおすすめスポットつき

2019/08/24

 

日本最大級、世界でも有数な金山が新潟の佐渡島にありました。今回は「金の島」としても知られる佐渡島の「佐渡金山」を紹介します。

かつて「黄金の国ジパング」と謳われていた日本ですが、その理由は日本の各地で金銀が採掘できたからです。そのなかでも「佐渡金山」は別格で、最盛期には1年間に金400キロ、銀40トン以上が発掘され、徳川江戸幕府の財政を支える重要な金山になりました。その歴史は古く、江戸時代に開山してから平成に閉山するまでの388年間採掘し続けました。坑道の総延長は400km。そのうちの約300mが見学できます。最近は世界文化遺産に向けた取り組みも活発に行われています。

佐渡金山のシンボルとして有名な道遊の割戸です。V字に見える部分は、江戸時代に鏨(たがね)と鎚(つち)を使って人力で掘り割られた跡。その幅は約30m、深さは約74mにも達しています。割戸の下部は坑道掘りで、明治以降、西洋技術を導入して大規模な再開発が行われました。道遊の割戸は遠望だけではなく間近からでも見学できます。

佐渡金山で最も重要な仕事が排水作業でした。海水面よりも深い所まで坑道が掘られている佐渡金山は、掘れば掘るほど地下水が湧いてくるので、排水作業を怠ると採掘ができなくなりました。この仕事する人たちは「水替人足」と呼ばれていました。はじめの頃は、高い賃金で日本の各地から水替人足を募集していましたが、坑道が掘り進められて、水替人足が大量に必要になってくると、人手不足が深刻になり、江戸や大坂などから戸籍や仕事がない「無宿人」と呼ばれる人たちが佐渡島へ送り込まれて、3年以上は生きられないといわれるほど酷使されました。

佐渡金山の「やわらぎ」と呼ばれる神事芸能です。「やわらぎ」は、大きな金の鉱脈が見つかった時に行い、「山の神さまの気持ちを和らげ、少しでも岩盤が柔らかくなるように」と願う儀式です。神主の衣装には、金鉱脈がムカデに見えることからムカデが描かれています。また、「神様に顔を見せるのは失礼にあたる」という理由で目隠しもしています。現在でも毎年7月に開催される鉱山祭りで奉納されていて実際に見ることもできます。

「北沢浮遊選鉱場跡」は、佐渡金山の北沢地区施設群と呼ばれる、明治から昭和初期に掛けて佐渡金山の近代化に貢献した建物が密集している場所にあります。「天空の城 ラピュタ」の世界観が味わえると、観光客からは絶賛の声が上がるほどの近年話題のスポットです。世界で初めて金銀の浮遊選鉱法を実用化して、1か月で5万トンの鉱石を処理できたことから「東洋一」と謳われました。夏季の夜間にはライトアップされて幻想的な雰囲気を味わうことができます。

「北沢浮遊選鉱場跡」と細い川を挟んで、まるで古代ローマ遺跡のような趣の巨大な「シックナー」があります。選鉱を経て、金銀の含有量が少なくなった泥鉱をさらに鉱物と水に分離するための施設で、現在は、この1基だけですが、かつては大小さまざまなシックナーが存在していました。

明治の初め、日本ではじめて西洋式の技術を使って坑道を垂直に掘削した日本最古の竪坑です。大立竪坑といいます。この竪坑は「佐渡金山の近代化のシンボル」と言われていて、明治から平成までの長い間稼働していました。断面は約5.7m×3.3mの長方形で、最終深度は352mもあり、東京タワー(333m)の高さ以上の深さがあります。

江戸時代の初めころの相川の時報は、佐渡奉行所内の太鼓を用いていましたが、江戸中期になると、佐渡奉行の命令により佐渡産出の銅で時鐘が作られ、明治の頃まで時計の役目を果たしていました。大正以降は時報の鐘つきは途絶えていましたが、2000年代の初め、鐘楼の改修をきっかけに時鐘の音が復活しました。

江戸時代になってすぐ、佐渡金山が発見されて、佐渡島は江戸幕府の直轄地となり、佐渡銀山がある相川に佐渡奉行所を置きました。佐渡奉行所には行政を行う役所だけではなく、金銀を精製する工場や奉行の住まいもありました。佐渡奉行所は江戸時代に5回の火災と再建を繰り返し、明治以降では役所や学校として使用されていましたが、戦後、火災により完全に焼失しました。その後、遺跡調査をして、2000年代の初めに佐渡奉行所の図面を基に正確に復元しました。

明治維新以降、佐渡金山が皇室の財産になると、旧宮内省は御料局佐渡支庁として鉱山事務所を置きました。菊のご紋がはいった屋根瓦が飾られています。現在は、佐渡小判や佐渡金山に関する豊富な資料が展示された「相川郷土博物館」になっています。

明治時代、佐渡金山で使用する資材の搬入や鉱石を搬出するためにつくられた大間港です。コンクリートの技術がなかった時代につくられた、120年以上前の石積護岸が現在も残っています。大間港から見る夕日がとても綺麗です。

佐渡金山が世界遺産に登録ができないのは、佐渡金山の坑内にある動く人形「なじみの女にも会いてぇなぁ」のセリフが原因で「品性をおとしめる」云々と、新潟県の県議会で物議を醸したことがありました。結局のところ、坑内労働者の過酷な労働実態、その気持ちを表した言葉として、今のところ人形は撤去されていません。

「なじみの女に会いたぇなぁ」のおじさんに会いたぇなぁ…。今も昔も佐渡金山の超人気なスポットです。

 

この記事を書いた人

どもども

記事にコメントするにはログインが必要です

ページのトップへ戻る